Leicester, ufficiale la morte del presidente Srivaddhanaprabha

Oltre al patron del club inglese a bordo vi erano anche due membri del suo staff, suppone la stampa inglese

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Leicester
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Erano le 20:30 di sabato quando, nel car park E del King Power Stadium, alcuni tifosi hanno raccontato di aver visto l’elicottero sul quale era solito viaggiare il presidente delle Foxes – un Agusta Westland AW169 – crollare rovinosamente al suolo. L’impatto col terreno è stato devastante per il mezzo, immediatamente andato a fuoco, tanto che malgrado i soccorsi tempestivi è stata compresa immediatamente la gravità della situazione. In ogni caso l’ufficialità del decesso di Vichai Srivaddhanaprabha, 60enne leader del colosso King Power, operante nel campo dei duty free e main sponsor del club (oltre che gestore dei diritti di naming dell’impianto casalingo del Leicester City FC) è arrivata solo poco fa.

Anche se non sono ancora state effettuate le identificazioni, la stampa inglese suppone che a bordo dell’elicottero vi fossero il presidente Vichai Srivaddhanaprabha, due membri del suo staff (Nursara Suknamai e Kaveporn Punpare, il pilota Eric Swaffer e il co-pilota Izabela Roza Lechowitz. Smentita dunque la presenza di uno dei quattro figli dell’imprenditore – inizialmente s’era parlato di un maschio, successivamente di una femmina – così come quelle del tecnico Claude Puel e del selezionatore della nazionale inglese Gareth Southgate.

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Club Statement: Vichai Srivaddhanaprabha. It is with the deepest regret and a collective broken heart that we confirm our Chairman, Vichai Srivaddhanaprabha, was among those to have tragically lost their lives on Saturday evening when a helicopter carrying him and four other people crashed outside King Power Stadium. None of the five people on-board survived. The primary thoughts of everyone at the Club are with the Srivaddhanaprabha family and the families of all those on-board at this time of unspeakable loss. In Khun Vichai, the world has lost a great man. A man of kindness, of generosity and a man whose life was defined by the love he devoted to his family and those he so successfully led. Leicester City was a family under his leadership. It is as a family that we will grieve his passing and maintain the pursuit of a vision for the Club that is now his legacy. A book of condolence, which will be shared with the Srivaddhanaprabha family, will be opened at King Power Stadium from 8am on Tuesday 30 October for supporters wishing to pay their respects. Supporters unable to visit King Power Stadium that wish to leave a message can do so through an online book of condolence, which will be made available via lcfc.com in due course. Both Tuesday’s First Team fixture against Southampton in the EFL Cup and the Development Squad fixture against Feyenoord in the Premier League International Cup have been postponed. Everyone at the Club has been truly touched by the remarkable response of the football family, whose thoughtful messages of support and solidarity have been deeply appreciated at this difficult time.

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La notizia, ufficializzata dal club delle Midlands attraverso un comunicato ricco di commozione, arriva a oltre 24 ore dalla tragedia, che immediatamente aveva scosso l’intero mondo del calcio. Una marea di tifosi aveva presenziato in giornata all’ufficioso ultimo saluto tributato al presidente, descritto da tutti come un benefattore e un uomo di eccezionale umiltà malgrado il quinto posto occupato nell’elenco dei thailandesi più ricchi. “He put Leicester on the map” hanno ricordato in lacrime all’unisono, davanti ai tornelli 54 e 57 del King Power Stadium: Vichai Srivaddhanaprabha è stato infatti l’uomo che, acquistato il Leicester City FC nel 2010, ha arricchito la storia del club con l’unico trofeo vinto, la Premier League 2016 firmata Claudio Ranieri.

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